La vida y el trabajo de los jóvenes trabajadores en Japón y su compromiso en la acción

Por Brian Geronimo

Japón es uno de los mejores lugares y una de las mejores destinaciones en Asia para el turismo y el trabajo. Se lo debe a su cultura única e incomparable, a su tecnología de punta y a sus industrias manufactureras pesadas. La economía japonesa está basada principalmente en el sector manufacturero, la tecnología electromecánica, la producción de automóviles y la venta al por menor.

En el transcurso de la misión de la JOCI ASPAC a la JOC de Japón, una de las mejores experiencias de aprendizaje fue el compartir profundo de su herencia cultural y de sus valores en materia de trabajo. A pesar de que la lengua y las creencias puedan diferenciar de la de otros países de Asia y del resto del mundo, las condiciones de trabajo de muchos jóvenes en Japón no están muy lejos de las condiciones y situaciones de los jóvenes de otros países, en particular en lo que se refiere a los aspectos sociales y económicos de la vida.

La cultura del trabajo

Los jóvenes japoneses dan un gran valor a su trabajo y a sus tareas. Dedican su energía y sus conocimientos a su trabajo en virtud de su responsabilidad y de su compromiso hacia la empresa y al servicio de la población japonesa en general. Por esta razón, el hecho de trabajar más de ocho horas por día se convirtió en un problema corriente entre los jóvenes trabajadores.

Muchos empleadores japoneses exigen de sus empleados que trabajen largas horas (y muy a menudo horas extras cada día) lo que hace que los trabajadores tengan tienen dificultades para tomarse tiempo libre, descansar e irse de vacaciones. Una de las razones evidentes de esta situación es la falta de mano de obra (envejecimiento de la población). La mayoría de las empresas carecen de personal suficiente, especialmente en las fábricas, los hospitales, los bancos y los restaurantes. Muchos jóvenes trabajadores trabajan largas horas porque estiman que es necesario, pero en detrimento de su salud mental y física.

Según un estudio publicado por la Agencia japonesa de cooperación internacional (JICA), el Instituto de gestión de valores del Banco de desarrollo de Japón y otros, “para responder a la oferta y a la demanda, Japón necesitará 4,19 millones de trabajadores extranjeros desde ahora hasta 2030 y de 6,74 millones en 2040, para lograr su objetivo en materia de PIB.”

Una inflación elevada que afecta a todos

Los bajos ingresos en Japón afectan el poder adquisitivo de los jóvenes. La depreciación (debilidad) del yen se ha convertido en una cuestión política sensible en el país, que tiene un impacto directo en el aumento del costo de vida para muchas familias. La caída del yen se debe principalmente a la ampliación de los diferenciales de las tasas de interés entre los Estados Unidos y Japón.

El alza de los precios de las materias primas, alimentado por la invasión de Ucrania por Rusia, tiene como efecto que los consumidores japoneses sufran aún más la inflación. Este aumento continuo de la inflación tiene un impacto mayor en todos los ciudadanos debido al elevado impuesto sobre el consumo (10%), al que se agrega el impuesto sobre la renta de las personas físicas. La mayoría de los jóvenes están preocupados por esta situación porque no tienen casi nada para ahorrar de su salario, y si bien aumentan sus ingresos, también se disparan sus impuestos.

Se considera que esta situación es una de las razones por las que muchos jóvenes están confrontados a problemas de salud mental y a la presión de la sociedad. El problema de la soledad y del aislamiento, también ligado al suicidio entre los jóvenes se ha agravado con la propagación del coronavirus en Japón. El aislamiento social se ha convertido en un problema alarmante, en particular para los jóvenes. Entre las razones que se citan con frecuencia para explicar el aislamiento social figuran el embarazo, la pérdida del empleo, la enfermedad, la jubilación y las malas relaciones interpersonales.

Esas condiciones están estrechamente relacionadas y entonces es necesario tomar medidas concretas para sacar a los jóvenes de este tipo de situación. Los jóvenes tienen un rol importante que desempeñar: evaluación continua, proceso de educación y sensibilización de los jóvenes sobre la necesidad de cambiar su situación.

La vida de los jóvenes cuenta

No es fácil para los jóvenes hacer frente a un problema de salud mental. Se trata de un problema grave que perjudica al individuo a nivel emocional y mental. Por eso la JOC de Japón motiva a los jóvenes trabajadores a organizarse y a participar en la comunidad juvenil para luchar contra ese tipo de problemas.  Muchos miembros utilizan sus competencias artísticas y musicales para expresar libremente sus pensamientos, sus sentimientos, sus frustraciones, su decepción, su tristeza, su presión…

“Me llamo Matthew [nombre ficticio] y vivo en Sapporo, en Japón, con mi madre. Por el momento, no trabajo, pero estoy adquiriendo competencias técnicas y formándome en una finca de Sapporo.  Tengo un problema de desarrollo y tengo dificultades para socializar con otras personas. Me cuesta expresarme. Me da miedo mezclarme con otras personas, sobre todo en lugares concurridos, y debo alejarme de las personas para evitar ataques de pánico. Me incorporé a la JOC de Japón porque quería compartir y expresar mis preocupaciones y dificultades con otros jóvenes y profundizar mi comprensión de nuestras situaciones.”

La JOC de Japón motiva a los jóvenes trabajadores a salir de su zona de confort y a mezclarse con otros jóvenes, socializar y hacer amigos. La metodología de la JOC les ayuda a reflexionar sobre su situación personal y colectiva. La Revisión de Vida y de Acción Obrera (RVAO) fortalece sus vínculos con otros jóvenes, con el apoyo de adultos, de colaboradores y de asesores de la JOC.

Actualmente, la JOC de Japón está llevando a cabo varios estudios sobre los problemas de salud mental para profundizar su comprensión de la cuestión. Intercambia activamente sus experiencias con otros movimientos nacionales de la JOC en Asia y en otros continentes para descubrir los vínculos que existen entre ellos. Esto contribuye en gran medida al desarrollo de su análisis y al refuerzo de su acción.

Los problemas de salud mental afectan a los jóvenes trabajadores

El plan de acción internacional 2023-2026 de la JOCI identificó los problemas de salud mental como una cuestión importante que el movimiento debe abordar. Con esto debería allanar el camino para una conversación social y profesional que permita a los jóvenes trabajadores confrontados a problemas de salud mental encontrar un lugar y un apoyo adecuado. Un problema de salud mental es una enfermedad como cualquier otra; es necesario darle importancia y no descuidarla.